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Lua atual

APOLLO 15 a 17

Locais de alunissagem das Missões APOLLO - Continuação:

 

Apollo 15 - USA

                              

Bem-sucedida aterrissagem lunar tripulada.

Lançamento: 26 de julho de 1971.

Desembarque na Lua: 30 jul 1971.

Retorno à Terra: 07 de agosto de 1971.

Enquanto o astronauta James Irwin orbitava por perto, David Scott e Alfred Worden pousaram na Lua, na região de Hadley Rille, próximo aos Montes Apenninus. A Apollo 15 foi a primeira nave a aterrissar levando a bordo um jipe lunar. Os astronautas conduziram o veículo para explorar a superfície por cerca de 28 km (17 milhas), abrangendo uma área muitíssimo maior do que conseguiriam a pé. Os astronautas permaneceram na superfície lunar por quase 67 horas e coletaram 77 kg de amostras.

                                           

Apollo 15 foi o quarto pouso tripulado na Lua. O módulo lunar pousou às 22:16:29 UT no dia 30 julho de 1971, perto de Hadley Rille, nas coordenadas lunares 26°06'03"N, 03°39'10" E. Hadley Rille é um dos muitos canais sinuosos que são uma característica comum da superfície lunar e cuja natureza ainda deixa os cientistas em dúvida. A determinação do ponto de pouso nas proximidades do “rille” ou canal, proporcionou aos astronautas a possibilidade de examinar bem de perto essa interessante formação da superfície lunar. Porém, os lados ou bordas do canal eram muito íngremes. Por isso, em nome da segurança, os astronautas não desceram para coletar amostras do fundo do canal.

O local de pouso também foi perto dos Montes Apenninus.

                                                              

Foto: Imagem feita pela sonda lunar americana LRO do local de pouso da Missão Apollo 15.- LRO/NASA.

 

                               

Foto: imagem em close do ponto de alunissagem da Apollo 15. Imagem obtida pela sonda japonesa Kaguya/SELENE.

 

Apollo 16 - USA

                                  

Aterrissagem lunar tripulada bem-sucedida.

Lançamento: 16 de abril, 1972.

Desembarque na Lua: 21 de abril de 1972.

Retornou à Terra: 27 de abril de 1972.

Enquanto o astronauta Thomas Mattingly orbitava por perto, John Young e Charles Duke pousaram na região da cratera Descartes na Lua. A Apollo 16 transportou um veículo lunar que levou os astronautas a rodarem 27 km (16 milhas) por vários locais diferentes nessa região alta da Lua. Eles permaneceram sobre a superfície lunar por 71 horas, sendo 20 horas e 14 minutos fora do Modulo Lunar, executando experiências científicas e coletando amostras. Um total de 95 kg de rochas foram trazidas de volta à Terra para estudo.

                                                

Apollo 16 foi o penúltimo pouso tripulado na Lua. O módulo lunar pousou às 02:23:35 UT do dia 21 de abril de 1972 nas terras altas da região da cratera Descartes, nas coordenadas lunares 08°59'29" S, 15°30'52" E.

                                                    

O ponto de pouso da Apollo 16 ficava à apenas cerca de 380 quilômetros de distância do local de desembarque da Apollo 11, mas as duas regiões eram bem diferentes. Enquanto a Apollo 11 pousou sobre uma planície sem traços característicos, a Apollo 16 desembarcou num planalto acidentado.

                                                               

Foto: Imagem feita pela sonda lunar americana LRO do local de pouso da Missão Apollo 16.- LRO/NASA.

 

 

Apollo 17 - USA

                             

Aterrissagem lunar tripulada bem-sucedida.

Lançamento: 07 de dezembro de 1972.

Desembarque Lunar: 11 de dezembro de 1972.

Retorno à Terra: 19 de dezembro de 1972.

Enquanto o astronauta Ronald Evans orbitava por perto, Eugene Cernan e Harrison Schmitt pousaram na Lua, na região do vale lunar Taurus-Littrow. O astronauta Schmitt foi o primeiro geólogo a pousar na Lua. Cernan e Schmitt dirigiram por 30 km (18 milhas) em seu jipe lunar e recolheram 110 kg de amostras. Os astronautas passaram 75 horas na superfície lunar. 

Apollo 17 foi o último pouso tripulado do programa Apollo na Lua e também, o último à quase 40 anos (hoje estamos em 2011). O módulo lunar pousou às 19:54:57 UT do dia 11 de dezembro de 1972, no vale lunar Littrow Taurus, nas coordenadas lunares 20°09'55" N, 30°45'57" E.

                                     

Taurus Littrow está perto da borda ou margem do Mare Serenitatis e parecia ter muitos elementos que os geólogos queriam estudar, apresentando ao longo da região, abundância de materiais antigos e recentes. Os materiais foram coletados com propriedade, graças à presença qualificada de um geólogo (Schmitt).

Todas as missões anteriores tinham foram tripuladas por pilotos profissionais, que formaram-se astronautas e tiveram alguma formação em geologia. O diferencial dessa missão estava no fato de ter, na tripulação, um geólogo profissional, o astronauta Harrison Schmitt, que foi treinado como piloto e astronauta. A missão levou um jipe lunar que lhes permitiu cobrir 30 km na superfície e coletar 110,5 kg de amostras, durante 22 horas de exploração, num total de 75 horas que permaneceram na superfície lunar.

                                              

Como aconteceu com todos os outros Módulos Lunares das missões anteriores, uma vez que a operação de retornar com os astronautas para o Módulo de Comando foi executada, o Modulo Lunar foi descartado e teve sua trajetória direcionada para colidir com a superfície lunar. Ele chocou-se num ponto cerca de 15 km do local de pouso da Apollo 17.

                                                           

Foto: Imagem feita pela sonda lunar americana LRO do local de pouso da Missão Apollo 17.- LRO/NASA.

                                                          

Foto: Close Up do local de impacto do "descent stage"  do Módulo Lunar da Apollo 17.- LRO/NASA.

 

Foto: Imagem de campo amplo capturada pela sonda japonesa Kaguya/SELENE. O círculo amarelo mostra o local de alunissagem da Apollo 17. A imagem abaixo detalha o local do círculo amarelo em close, indicando o ponto exato da alunissagem.                     

                                   

Foto: Imagem em close do ponto de alunissagem da Apollo 17 capturada pela sonda japonesa Kaguya/SELENE.

Com a Apollo 17 chegou-se ao fim de uma era áurea das missões tripuladas na superfície lunar; pelo menos até o dia de hoje! Vamos aguardar....

Fonte: NASA.

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